Zoo Děčín přišla o ikonu v pondělí 12. listopadu. Helga byla dlouhých 35 let společně s medvědem Siegfriedem tváří zahrady. Děčínská zoo má medvěda také v logu.

„Helga se dožila úctyhodného věku 36 let. Přitom ve volné přírodě se tento druh medvěda obvykle dožívá jen pětadvaceti. Za dosažením takto vysokého věku stojí především kvalitní strava a veterinární péče a další příznivé podmínky, které s chovem medvědů v zoo souvisí," uvedla mluvčí zoo Alena Houšková.

O uspání medvědice za přítomnosti veterináře v zoo rozhodli kvůli velkým bolestem, které zapříčinila pokročilá artróza. "Nechtěli jsme zbytečně prodlužovat utrpení a bolesti, kdy ani léčba již nepřinášela zlepšení stavu,“ doplnila mluvčí.

S úhynem samice Helgy chov medvědů grizzly v děčínské zoo definitivně skončil. „Ačkoli jsme v posledních letech ubezpečovali návštěvníky, že bychom rádi v chovu grizzlyů pokračovali a už po úhynu samce jsme zahájili jednání o dovozu nových medvědů grizzly, naše žádost byla koordinátorem zamítnuta. Důvodem tohoto rozhodnutí je nízký stav ohrožení ve volné přírodě a nutnost podpory chovu ohroženějších druhů,“ vysvětlila Houšková.

Návštěvníci děčínské zoo se tak v budoucnu dočkají jiného druhu medvěda. V úvahu připadají buď medvědi kamčatští, nebo brtníci.

Siegfried a Helga přišli do děčínské zoo v roce 1983 ze Zoo Lipsko, samec jako roční mládě, Helga už jako dvouletá. Díky své majestátnosti se stali tváří děčínské zoo. V roce 1994 dokonce získali čestné místo v logu zoo a vdechli i novou tvář informačnímu systému. Helga přivedla na svět celkem 5 mláďat.

Stejně jako Helga, i Siegfried se dožil úctyhodného věku. Na onen svět odešel letos v květnu ve věku 35 let. I medvědího samce trápila artróza. Dva roky před svou smrtí medvěd užíval speciální kloubní výživu, aby mohl vůbec chodit. Nakonec uhynul přirozeným způsobem.

Škoda jich, byli tak úžasní. Ať je jí krásně v medvědím nebíčku. Vzpomínám, že se velmi rádi fotili. Bude nám po nich smutno," napsala na facebook krátce po zveřejnění smutné zprávy Helena Hlaváčková.