Radost ochránců přírody z toho, že na Děčínsku zahnízdily dva páry čápů bílých, dlouho netrvala. Samce z hnízda v obci Veselé totiž srazilo auto a nebo projíždějící vlak.

„V ohrožení se tak ale zároveň ocitla i mláďata, protože o čápata se střídavě starají  oba rodiče. Jeden vždy hlídá hnízdo a druhý shání potravu. Když nám několik lidí nezávisle na sobě oznámilo úmrtí samce, věděli jsme, že musíme rychle něco udělat pro záchranu jeho potomků," vysvětluje ředitel Národního parku České Švýcarsko Pavel Benda.

Samotná záchrana čápat nebyla tak jednoduchá, ale nakonec se za technické pomoci děčínských energetiků, kteří přijeli na určené místo se zvedací  plošinou, podařilo hnízdo na sloupu elektrického vedení zkontrolovat.

„Samice stála na hnízdě a hlídala si své tři narozené potomky a dvě ještě nevylíhnutá vejce. Z jednoho se už začalo klubat další mládě. Na první pohled bylo zřejmé, že vyhladovělá samice se nedokáže bez mrtvého samce o čápata postarat. Proto jsme je odebrali i s oběma vajíčky a předali do děčínské zoologické zahrady," popsal Pavel Benda, který je ornitologickým nadšencem nejen z titulu své profese.

Zatímco vejce putovala na Pastýřské stěně do líhně, mláďata zkoušeli ošetřovatelé ZOO „podstrčit" páru čápů černých, kteří zrovna měli mláďata.

„Jenže samice je nepřijala. Nejdříve jsem si dvě z mláďat vzal domů já a pak,  po vylíhnutí zbývajících dvou vajec, se o ně začala starat kolegyně," popsal první chvíle péče o čapí „polosirotky" zoolog Roman Řehák.

Mláďata se mají zatím čile k světu.

„Beru si je i domů, manžel z nich byl nadšený. Jenom doufá, že se z vděčnosti za to, že se o ně staráme, nebudou čápata jako dospělí ptáci k nám na zahradu vracet. Máme totiž rybník a v něm ryby, které by jim asi náramně chutnaly," tvrdila se smíchem ošetřovatelka Naďa Malečková. Malé opeřence dává v rodinném domku v Dobrné na noc do koupelny. Pokaždé, když se tam objeví, tak ji halasením a klapotem zobáků vítají.

„Párkrát dostaly k snědku i žábu, ale jinak konzumují hlavně rybičky a vývrhy z jednodenních rozpůlených kuřat," dodává ošetřovatelka.

Až mláďata dorostou, dostanou kroužky a budou ve výběhu s kachnami a dalšími vodními ptáky v děčínské ZOO. Ošetřovatelé je ještě pak budou muset nějakou dobu dokrmovat.

„Věříme, že naše záchranná mise dopadne dobře a že se na konci léta přidají k nějakému čapímu hejnu a odlétnou do zimoviště. Tedy do Afriky," vysvětlil zoolog Roman Řehák.