Dopady opatření proti koronavirové nákaze byly na první pohled patrné v australském Sydney. Symbolem města a centrem, kolem kterého se schází lidé během každoročních oslav, je slavná operní budova. Zatímco za běžných okolností bývají okolní nábřeží naplněná k prasknutí, letos byla obehnána oplocením a varovnými cedulemi.

„Z důvodu covidu-19 letos oslavíme příchod nového roku trochu jinak. Abychom zajistili bezpečnost, park je pro veřejnost uzavřen. Neautorizovanému vstupu budou bránit policejní hlídky. Šťastný a bezpečný nový rok!“ vzkazuje občanům na jedné z cedulí vláda provincie Nový Jižní Wales.

Podobně radikální proměnu zažily během silvestrovské noci také ulice japonské metropole Tokia. Oblíbená nákupní čtvrť Šibuja, park Šiba v blízkosti věže Tokyo Tower, to jsou místa, kde se obvykle potkávají zástupy lidí, aby se společně rozloučily s končícím rokem. Letos však i zde panoval klid.

Každý, kdo někdy navštívil asijský Singapur, jistě neopomněl ani vyhlášenou zátoku Marina Bay s výhledem na luxusní hotel Marina Bay Sands. Právě toto jedinečné místo se každým rokem zaplní tisícovkami návštěvníků, které sledují obrovský ohňostroj k přivítání nového roku. Kvůli koronaviru se však 31. prosince 2020 na místě procházely jen hloučky lidí v ochranných maskách.

Ponurou a tichou atmosféru zažily ulice i v dalších městech napříč asijskými zeměmi. Obvyklý ruch chyběl například v okolí známého kruhového objezdu s fontánou před hotelem Indonesia v Jakartě, nebo třeba jihokorejské metropoli Soulu.

Evropský lockdown

Přísná opatření panují kvůli pandemii také ve většině zemí v Evropě. V řadě z nich stále platí noční zákaz vycházení či omezení shromažďování. Některé státy dokonce zakázaly konání novoročních ohňostrojů. Mimořádně klidnou silvestrovskou noc zažila například Praha, podle hasičů šlo o vůbec nejklidnější oslavy nového roku za poslední desítky let.

Silvestr v lockdownu zažili tentokrát například obyvatelé sousedního Německa. Kancléřka Angela Merkelová v novoročním projevu přísně kritizovala šiřitele konspiračních teorií, kteří jsou podle ní nebezpeční a zároveň bezcitní k pozůstalým po obětech nákazy. Německá vláda v závěru roku zakázala prodej zábavní pyrotechniky. Nový rok tak v Berlíně přivítal pouze ohňostroj, který se musel obejít bez účasti veřejnosti.

Podívejte se na novoroční ohňostroje z různých koutů světa

Ve Francii dohlíželo na dodržování koronavirových opatření na 100 tisíc policistů. Pařížský bulvár Champs-Élysées, kde v předchozích letech o silvestrovské noci prakticky nebylo k hnutí, tak v letošním roce zel prázdnotou. 

Noční vycházení občanům zakázaly i vlády v Turecku či Řecku. Tradiční ohňostroj nad aténskou Akropolí se sice uskutečnil, ale podobně jako v Berlíně ho i zde doprovázely liduprázdné ulice.

Opuštěná Copacabana

Když se řeknou slova jako veselí, tanec či oslavy, nejednomu člověku se vybaví brazilské Rio de Janeiro. Právě místní světoznámá pláž Copacabana hostí každým rokem tisíce turistů z celého světa, kteří sem přijíždějí strávit radovánky spojené s posledními hodinami končícího roku. 

Letos se však na místě sešly jen malé skupinky především místních obyvatel. „Byl to komplikovaný rok, tahle pandemie zdevastovala celý svět,“ řekl agentuře AFP jeden z účastníků novoročních oslav. „Ale musíme slavit život - naše životy, životy našich rodin, všech, kteří tu stále ještě jsou. I když naše srdce truchlí pro ty, kteří nás opustili.“

Tím, co v Jižní Americe představuje pláž Copacabana, je v Severní Americe město New York, především náměstí Times Square uprostřed Manhattanu. Každoročně zde příchod nového roku vítají statisíce lidí. I zde se ale silvestrovská noc nesla ve znamení opatření proti koronavirové nákaze.

Nechyběla sice tradiční show, na které vystoupila například zpěvačka Jennifer Lopez, davy přihlížejících však v letošním roce chyběly. Policie náměstí uzavřela a na místo vpustila jen několik vybraných lidí, podle britské BBC se jednalo o rodiny zdravotníků, kteří bojují s nákazou koronavirem v první linii.

Ti, kteří se na Times Square přes policejní zábrany nedostali, se sešli alespoň na okraji uzavřené oblasti. I odtud je však policie krátce po půlnoci vykázala.