Přesto má Hřensko podle místních lidí zlaté časy podnikání už za sebou. Na vině je nejen klesající počet turistů, ale také povodně, které v posledních letech obec několikrát zdevastovaly.
Luxusní hotely sevřené ve skalách, stovky vietnamských obchodníků lemující silnice a uličky – to je typická tvář Hřenska. A také divukrásná příroda, včetně slavných Soutěsek, nabízející výlet na lodičkách.
„Počet návštěvníků ale klesá, ze Saska sem jezdí stále méně lidí, mají tam vysokou nezaměstnanost,“ říká starosta Hřenska Jiří Černý. Obci uškodilo i otevření dálnice D8 do Německa, přes Hřensko nyní jezdí méně aut než předtím. „Silnice do Děčína se opravuje, jsou tam semafory. A po povodních navíc ještě některé hotely neotevřely,“ popisuje Černý současný stav. Podle něj se situace ve Hřensku pohybuje ve vlnách – jednou je obec dole, jednou nahoře. Podle Černého byl nejlepší rok 1976, kdy Hřensko přivítalo rekordní počet návštěvníků. V roce 1992 pak přišli vietnamští trhovci. „Někteří lidé tvrdí, že obci škodí, jiní zase, že sem lákají turisty,“ říká Černý.
Trhovci jsou ovšem nechvalně proslulí prodejem napodobenin značkového oblečení či padělaných nosičů. „Kontroly tu provádíme dvakrát až třikrát do měsíce, často před námi utíkají,“ říká Vladimír Bobok z ústecké České obchodní inspekce s tím, že zabavené oblečení se poté dává na humanitární účely.
Za největší problém Hřenska Černý nepovažuje trhovce, ale řevnivost mezi místními podnikateli. „Měli by spolupracovat, ale to se neděje. Chybí vzájemná podpora, propagace,“ tvrdí starosta. Sama obec je přitom ve sporu – chce získat zpět slavné Soutěsky. Soudy ale mohou trvat ještě roky.
Hřensko ale turistům nenabízí pouze Soutěsky – vstupuje se odtud do Národního parku České Švýcarsko.