Osmičlenná děčínská výprava, která na tento podnik v těchto dnech odjíždí, má ve svém středu mistra světa v kvadriatlonu Lukáše Matyse, juniorskou vicemistryni světa v kanoistice Martinu Víchovou a českou reprezentantku v kanoistice, několikanásobnou mistryni republiky Lenku Hrochovou. Další jména jako Jan Obermann, Jan Charvát, Petr Škála, Lucie Antoniová a Jiří Kučera patří také již dlouhá léta k oporám děčínské kanoistiky. Při jednom z posledních tréninků před odjezdem na sjezdový maratón jsme se zeptali Lukáše Matyse, čím je tento závod tak výjimečný a proč láká každoročně stovky kanoistů z celého světa?
„Překrásná příroda, profesionálně zvládnutá organizace a v neposlední řadě také ten fakt, že je to závěrečný závod světového poháru“ řekl Matys. Závod je naplánován na druhou sobotu v listopadu. „Každý rok se na startu třiceti pěti kilometrů objeví kolem dvou tisíc závodníků. Přesto, že jde o maratón na divoké vodě, přiláká vždy i ty nejlepší rychlostní kanoisty světa. Celé městečko Vallon Pont d’Arc je naplněno vyznavači tohoto úžasného sportu. V restauracích, obchodech, nebo jen tak na ulici potkáváte olympioniky a mistry světa“ popisuje atmosféru Lukáš.
Řeka Ardeche je v místě startu široká pouhých padesát metrů. Startovní pozice jsou předem dané jen pro světovou špičku, zbylých několik set závodníků se rovná za nimi. Ve chvíli, kdy se nad hlavami všech účastníků objeví dva vrtulníky francouzské televize, chybí do startu již jen několik vteřin. „Okamžik výstřelu je nepopsatelný adrenalinový zážitek. Derete se kupředu, hlava na hlavě, loď na lodi. Zdoláváte peřeje a válce třetího i čtvrtého stupně na kajaku, ve kterém by se devadesát procent lidí ani neudrželo. Nesmíte zaváhat, nesmíte udělat nejmenší chybičku, jinak by vás těch zbylých tisíc pět set závodníku za vašimi zády rozneslo na pádlech. Zhruba po deseti kilometrech se ocitnete ve dvě stě metrů hlubokém kaňonu, ze kterého již není úniku“ doplnil děčínský odchovanec Lukáš Matys a přerušil vyprávění. „Zbylé zážitky a naše výsledky vám řeknu až se vrátíme“ dodal s úsměvem. Závěrem by organizátoři této výpravy rádi poděkovali několika děčínským a pražským firmám bez jejichž finanční podpory by stěží sháněli prostředky na cestu a také sportovnímu oddílu Racing Team Penco Děčín, který převzal nad celou akcí záštitu.