Návrat legendy z NHL na český led předčil veškerá očekávání a vyprodaná liberecká aréna se náramně bavila. Přispěl k tomu v dresu Benátek i loučící se Petr Nedvěd, který jeden gól dal a druhý připravil.

„Neměl jsem z toho dobrý pocit, bál jsem se o koleno, aby to nedopadlo špatně. Nevěděl jsem, jestli koleno vydrží, ale naštěstí to bylo dobrý. Bolest jsem neměl, takže jsem vydržel celý zápas,“ líčil novinářům slavný útočník, který nastoupil s ortézou.  „Na ledě jsem bylo poprvé po měsíci, ale fyzicky se to dalo vydržet. “

I přes vysokou výhru nebyl Jágr s výkonem svého týmu, který vlastní, spokojený. „Náš cíl je postup do extraligy a je vidět, že nás čeká strašně moc práce. Budeme se muset zlepšit. I já se do toho budu muset dostat. Proto jsem odehrál celý zápas.“

Jágr nečekal, že předposlední Benátky budou tak nepříjemným soupeřem. Kladno zápas zlomilo až pěti góly v poslední třetině. „Nečekal jsem, že to bude tak vyrovnané. Čekal jsem, že budeme hrát líp. Bude to fuška, bude to těžší, než jsem čekal. Na druhou stranou je to pro nás výzva. Teprve teď to začíná. Zápasy v play off budou těžší. Musíme si to uvědomit a už teď začít hrát jako v play off, už jsme to říkal v kabině.“

Pětačtyřicetiletý veterán ocenil výkon o rok staršího kamaráda Nedvěda. „Neskutečný. Na to, že tři roky nehrál a na zápas přijel z lyžování. Přišlo mi, že z nás byl nejrychlejší, což pro ostatní, včetně mě, není zase tak dobrá vizitka,“ smál se Jágr.