Nyní už má ale Pavel Grunt čistou hlavu, s Děčínem bojuje o postup do elitní nadstavbové skupiny. „Probíhající sezona se mi hodnotí těžko. Nedaří se nám vyhrávat zápasy, které bychom měli zvládnout. Naposledy nás Kolín zaskočil a překvapil. Řešíme to mezi sebou a s trenérem. Musíme něco vymyslet a pracovat na tom. Takhle to dál nejde,“ nebral si servítky.

Válečníky v letošním ročníku Kooperativa NBL nezdobí tak pevná defenziva, jako v minulých letech. Navíc jsou děčínské výkony nevyrovnané. „Je to pravda. Proti Opavě jsme zahráli dobře. A za dva dny vybouchli v Kolíně. Nejde ani o útok. Ale neubránili jsme to, co měli. Obrana nás trápí,“ přiznal.

Svěřenci trenéra Pavla Budínského jsou aktuálně na šestém místě. Mají však o zápas více než Kolín a Olomoucko. A před sebou nabitý program. Už v pondělí těžký duel v Pardubicích, ve středu první pohárové utkání proti Ústí. „Nemáme kam uhnout. V lize musíme všechno vyhrát. V Pardubicích to bude těžké, doma mají velkou sílu. My tam ale musíme uspět,“ zdůraznil Pavel Grunt.

Litoměřický odchovanec dostává v děčínském dresu na palubovce zajímavý prostor. A v lednu se mu dva ze tří zápasů vydařily. Nymburku dal třináct bodů, Opavě jedenáct. „Cítím se skvěle, s adaptací není problém. Je tu výborný kolektiv, kluci mě psychicky podporují. Proti Opavě se mi hrálo dobře. Naopak v Kolíně to zase nebylo ono,“ říká zamyšleně.

Rodák z Roudnice nad Labem musel zastoupit dva zraněné pivoty Jakuba Houšku a Jakuba Krakoviče. „Ani jsem nečekal, že bych dostal tolik minut. Snažil jsem se to využít na maximum. Ale ne vždy mně to vyšlo,“ pokrčil rameny hráč, který proti Nymburku odehrál skoro dvacet minut.

Třiadvacetiletý košíkář nastupuje v první lize. V litoměřickém dresu totiž hostuje. A například proti nymburské rezervě nasázel třicet bodů. „Díky svému věku mohu hrát obě soutěže. Záleží na mé vytíženosti v Děčíně. V poslední době mě do Litoměřic nepouštěli. I díky zranění spoluhráčů. Myslím si, že to mají kluci v Litoměřicích dobře rozehrané. Škoda některých porážek,“ podotkl.

Držitel dvou mládežnických titulů mistra republiky už má konečně za sebou tahanice s USK Praha. „Vyhrál jsem v obou případech. Kvůli nedodržení finančních závazků ze strany USK jsem nemohl přestoupit. Arbitrážní komise mi to ale povolila. A zhruba před půl měsícem mi pražský klub uhradil dlužnou částku. Je to za mnou, nechci se v tom dál rýpat,“ má jasno.

Děčínské publikum a nového trenera Grunt pozitivně kvituje. „Trenér Budínský je náročnější, ale rychle jsem si na něj zvykl. Diváci jsou skvělí. I když se nedaří, tak fandí,“ dodal Pavel Grunt.

Rudolf Šotnar (sportovní manažer BK Litoměřice):

„Pavel k nám přišel společně s bratrem Tomášem z Roudnice a byl u nás až do 19 let. Prošel tedy mládežnickými kategoriemi, pomohl nám vyhrát dorosteneckou ligu. Pak šel do USK a nyní je v Děčíně. Nehraje jako klasický dlouhý, ale je to hodně platný hráč. Navíc charakterově bezvadný kluk.“